Feministas y reformistas victorianas

Hoy 8 de Mayo, Día internacional de la mujer, como todos los años, La Casa Victoriana homenajea a aquellas mujeres victorianas que por sus actos, su lucha, su vida y sus ideas, en momentos adversos para su condición de mujer, deben ser un referente no sólo para las mujeres sino para la sociedad en general.

Muchas de ellas han sido casi olvidadas, otras están siendo rescatadas del olvido y recuperando su lugar en la historia. A ellas, las desconocidas, las casi olvidadas dedicamos nuestro artículo de hoy.

 

Fanny Blood

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¿Fanny Blood? No tengo seguridad de que la mujer del retrato sea realmente Fanny

Frances “Fanny” Blood, no vivió durante la época victoriana sino durante el periodo Regencia. Esta pintora y profesora inglesa fue la mentora de Mary Wollstonecraft, además de su mejor amiga – en sus memorias, el marido de Mary afirmó que Fanny más que una amiga había sido casi una malsana obsesión para su esposa Mary, insinuando una relación entre ambas que había ido más allá de la amistad, aunque dada la animadversión que sentía por su esposa, fallecida cuando publicó su libro, nunca sabremos que había de realidad o de maledicencia en las palabras de William Godwin.

Aunque Fanny nunca publicó escritos sobre sus pensamientos, de sus ideas educativas y sus concepciones intelectuales surgieron las escuelas que fundó con las hermanas Wollstonecraft, en las que además de instruir a las jóvenes, recogían y ayudaban a mujeres abandonadas por sus familias, creando una suerte de escuela-pensión donde no sólo podían alcanzar unas habilidades básicas para mantenerse en la vida, sino que allí encontraban cuidado y refugio.

Dada la complejidad de la idea y la dificultad para captar fondos para su manutención, (demasiado innovadora para el siglo XVIII, las diferentes escuelas que fundaron tuvieron que cerrar.

Pero el gran mérito de Fanny Blood  fue instruir, abrir la mente y educar a una de las grandes intelectuales y feministas de la historia, Mary Wollstonecraft, que a su vez trasmitió sus ideas de una vida lejos de toda convención a su hija, la escritora y poetisa Mary Shelley.

 

Annie Bessant

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Annie Bessant (1847-1933)

Annie Bessant nació en 1847, en Londres, aunque su ascendencia era irlandesa. Muy orgullosa de sus orígenes Annie nunca ocultó sus ideas políticas, a favor de la independencia de Irlanda y del autogobierno de la India, en un tiempo en el que una mujer no opinaba de política, ni en público ni en privado, y si lo hacía, su opinión no era tenida en cuenta.

La desgracia de la ruina económica en su familia trajo una educación inesperada para Annie, ya que fue criada por una amiga de su madre, Ellen Marryat, hermana del  escritor Frederick Marryat. Ellen no sólo le dio una educación privilegiada sino que le proporcionó la oportunidad de viajar por Europa, además de transmitirle elevados valores como ciudadana y como mujer: una mujer fuerte y preparada podía conseguir lo que se propusiera independientemente de su sexo.

Su marido, un clérigo con el que tuvo dos hijos, la echó de casa después de que Annie se negara a que él se quedase con el dinero que ella ganaba con sus cuentos, la amonestase por tratar de organizar a los campesinos sindicalmente para reclamar sus derechos, por renunciar a su religión a favor del laicismo y por enorgullecerse de sus ideas políticas.

Liberada de su matrimonio, Annie se volcó en la defensa activa de los derechos de las mujeres, la organización de sindicatos obreros para que las mujeres que trabajaban en las fábricas defendiesen sus derechos, la libertad de pensamiento y de prensa para poder expresarlo y difundirlo, el derecho de las mujeres a ganar su propio salario y poder administrarlo – como ella hacía con lo que ganaba como escritora para el National Reformer– y el control de la natalidad como medio de liberar a las mujeres más pobres de tener un embarazo tras otro sin medios para alimentar a sus hijos.

Sus ideas del control de la natalidad como reforma social se plasmaron en el libro Fruits of Philosophy, que la llevaron a ser acusada de inmoral e inducir a la corrupción moral, por lo que fue encarcelada.

 

Josephine Butler

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Josephine Butler (1828-1906)

Josephine Butler fue considerada una de las primeras feministas británicas. Desde su juventud se implicó en campañas para promover el acceso de las mujeres  de los estratos sociales más desfavorecidos a la educación.

Una de las labores  por la que es principalmente recordada es por el intento de ofrecer cuidado y atención médica a las prostitutas. Desde sus creencias fervientemente cristianas, consideraba que las condiciones de miseria en las que sobrevivían estas mujeres con sus hijos eran algo intolerable. Josephine consideraba la prostitución como una forma de explotación masculina sobre las mujeres y denunciaba la doble moral victoriana que promovía la prostitución  y, al mismo tiempo,  perseguía y encarcelaba a las prostitutas.

 

Elizabeth Cady Stanton

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Elizabeth Cady Stanton (1815-1902)

Elizabeth Cady Stanton, norteamericana , fue una figura destacadísima dentro del movimiento feminista del siglo XIX, reivindicando no sólo los derechos de la mujer en los ámbitos sociales, sino en los laborales y políticos. Alumna aventajada de la americana Academia Johnston, veía como sus compañeras se veían obligadas a dejar sus estudios debido a las convenciones sociales y a sus “deberes femeninos” de casarse y formar una familia, mientras que sus compañeros de clase, muchos de ellos menos brillantes que ellas, podían seguir estudiando y desarrollando sus carreras en las universidades, entidades vetadas para las feminas.

Pero Elizabeth, dueña de una determinación brillante, decidió que ella no iba a escoger entre una vida familiar y profesional, sino que iba a luchar por realizarse como mujer en todos los aspectos que ella considerase necesario para su crecimiento personal.

Esposa y madre de una familia numerosa, el activismo de Elizabeth no solo no fue frenado por su marido sino que fue alentado por éste, que creía firmemente en la igualdad de derechos. Un marido que, entendió y aceptó (estamos hablando del siglo XIX) que Elizabeth se negara a pronunciar sus votos matrimoniales en los que se comprometía a obedecer y someterse a su esposo.

Convencida de que los objetivos que se proponía solo podían ser conseguidos con la unión de las mujeres organizó la primera convención de derechos femeninos en 1848, en Seneca Falls, cerca de Nueva York, a la que asistieron más de trescientas mujeres, un número de participantes increíble para la época. De esta convención salió la Declaración de Sentimientos, en las que las mujeres reclamaban la participación activa en la vida política y social, el derecho a la educación básica y superior y la independencia legal y económica de los hombres, ya fueran estos sus maridos, hermanos o tutores.

 

Susan B. Anthony

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Susan B. Anthony (1820-1906)

Susan Brownell Anthony, fue una activista, escritora, profesora y abolicionista estadounidense, además de una de las líderes del movimiento sufragista americano.

Anthony conoció a Elizabeth Cady en una conferencia antiesclavista y entre ellas se estableció una fuerte corriente de simpatía que las llevó a colaborar durante toda su vida en la organización de las mujeres de cara a la consecución de una igualdad en todos los ámbitos sociales, fundando el New York State Woman’s Rights Committee, organización muy activa en la segunda mitad del siglo XIX.

Firme defensora de sus creencias, Anthony viajó por todos los Estados Unidos difundiendo sus ideas e incluso consiguió ser recibida por el presidente Theodore Roosevelt, al que transmitió sus reclamaciones de una ley más igualitaria donde las personas pudieran participar en la vida pública independientemente de su sexo, raza o religión.

Como curiosidad, podemos recordar que la activista fue arrestada y multada por intentar votar en unas elecciones presidenciales, lo que se consideraba un delito en la época, ya que las mujeres no podían votar, ni, por supuesto, ser votadas.

 

Sarah Emily Davies

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Sarah Emily Davies (1830-1921)

Sarah Emily Davies, fue una figura fundamental dentro del feminismo británico por su defensa del derecho de la mujer a la educación, no sólo básica sino secundaria – las mujeres no podían presentarse a las pruebas para obtener una titulación mayor que la básica-  y, también,  universitaria. Su labor no sólo se ciñó al campo de la cultura sino también al de la política: fue una sufragista activa, que reclamó para las mujeres un papel determinante en un mundo político totalmente dominado por los hombres. Davies pensaba que la mejor manera de lograr sus objetivos era pasar a la acción, dando a conocer sus ideas y poniéndolas en práctica.  Creó el grupo de discusión Kensington Society y fundó la primera universidad para mujeres en Gran Bretaña, el Girton College, del que fue directora. Además editó una publicación feminista, The Englishwoman´s Journal.

 

Barbara Bochidon

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Barbara Bochidon (1827-1891)

Pedagoga y artista británica, nació de la relación extramatrimonial de un rico terrateniente inglés de ideas liberales y revolucionarias, Ben Smith y de Anne Longden.

Desde niña fue criada en un ambiente liberal, que la llevarían a colaborar con filántropos y trabajadores sociales. Profundamente convencida de que las reformas sociales eran necesarias para la sociedad británica, con un grupo de amigas comenzó a reunirse alrededor de 1850 en Langham Place para debatir sobre los derechos de los más necesitados y de las mujeres en particular. ESte grupo fue conocido como The Ladies of Langham Place. Este se convirtió en uno de los primeros movimientos organizados de mujeres en Gran Bretaña.

En 1858, con la ayuda de Sarah Emily Davies fundó el English Women’s Journal. En este periódico se hablaba de la igualdad de oportunidades laborales para hombres y mujeres, de la lucha por los derechos de las mujeres, el voto femenino y la necesidad de reformar las leyes para que las mujeres tuvieran más participación y atención social.

Con Davies creó la primera residencia universitaria para mujeres que existía en Inglaterra, el Girton College de la Universidad de Cambridge.

Aunque Barbara estaba casada con un médico francés, el matrimonio no fue un obstáculo para continuar con su implicación a favor de los derechos de las mujeres, empleando no sólo su tiempo sino su dinero en las causas a las que estaba entregada y contando para ello con el beneplácito y ayuda su esposo, el Dr. Eugène Bodichon.

¡Feliz Día internacional de la mujer!

 

 

 

¡Bienvenido febrero!

¡Bienvenido febrero!
El cuadro que ilustra nuestro mes de febrero es una preciosidad titulada A Summer Beauty, perteneciente a la escuela pictórica inglesa del siglo XIX y cuyo autor es anónimo.

Podéis descargarlo en la opción “guardar foto” del botón derecho del ratón, después de “pinchar” en la imagen.

 

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Para comenzar el año: el calendario de La Casa Victoriana.

Este año os iremos ofreciendo un calendario mensual, ilustrado con los mejores cuadros de la época victoriana. Podéis descargarlo en la opción “guardar foto” del botón derecho del ratón, después de “pinchar” en la imagen.

La temática que he escogido para este primer calendario es la lectura y la escritura, con damas victorianas como hilo conductor.

Os dejo enero, ilustrado con un cuadro de Hermann Fenner-Behmer, titulado Mujer escribiendo una carta.

Espero que sea de vuestro agrado.

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¡Feliz año, victorianos!

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Series de época: las novedades

Hacemos un repaso por algunas de las novedades que nos han acompañado este año y las que nos acompañarán a lo largo de 2017, aunque gracias a las nuevas plataformas, seguro que saldrán muchas más.

Como casi hay más series que tiempo, no he podido ver todas, así que si habéis visto alguna todos vuestros comentarios son bienvenidos, para ayudar a los visitantes de La Casa Victoriana a seleccionar aquellas de mayor calidad (aunque siempre es cuestión de gustos).

En esta entrada le toca el turno a las series; en la próxima comentaremos las películas.

En la página de Facebook de La Casa Victoriana, vamos publicando las novedades en series y películas de época puntualmente.

To Walk Invisible

To Walk Invisible es un biopic de la vida de la familia Brontë, centrándose en las tres hermanas.
La TV movie, ya estrenada en 2016 en la BBC One obtuvo buenas críticas, otorgándole una media de notable por el conjunto de la serie.

Protagonizada por Finn Atkins, como Charlotte, Charlie Murphy en el papel de Anne y Chloe Pirrie intrepretando a Emily la película cuenta la vida de la familia Brontë, su devoción por su hermano Branwell, sus primeros escritos y los obstáculos que sortearon antes de convertirse en uno de los referentes de la literatura universal.

Por ahora, ninguno de los intentos de llevar la vida de las Brontë a la gran o a la pequeña pantalla obtuvo el aplauso unánime de crítica y espectadores. ¡Es tan complicado llevar la vida de las tres hermanas a la pantalla!

No tengo noticias (ni muchas esperanzas) de poder ver la serie en algún canal en español en un plazo breve de tiempo, así que he echado mano del DVD en versión original, que ya está a la venta y debo decir que me ha gustado y la recomiendo a todos los seguidores de la obra de las tres hermanas.

 

Ana de las tejas verdes

 

Basada en el personaje de L.C. Montgomery, Ana de las tejas verdes y sus continuaciones son un clásico de la literatura infantil y juvenil (y de cualquier edad),  cuyas tramas se desarrollan principalmente en la isla del Príncipe Eduardo, donde la autora vivió su infancia en casa de sus abuelos maternos.

Ana, una niña huérfana adoptada por unos hermanos de mediana edad, es una niña despierta, traviesa y que transmite alegría a todos los que la rodean. En la serie veremos las peripecias de Ana y conoceremos a  los singulares personajes de la isla Príncipe Eduardo.

Estrenada por Netflix en mayo, la miniserie constará inicialmente de 8 episodios, y decimos inicialmente, porque hay muchas posibilidades de que haya una segunda temporada.
Deseando verla, para ver si es capaz de superar la versión anterior, que me había encantado (de hecho incluso me pareció simpatiquísimo el animé que se hizo basándose en el libro).

Dark Angel

 

Joanne Froggatt, la dulce y sufridora Anna Bates de Downton Abbey, vuelve a la pequeña pantalla para protagonizar Dark Angel, una miniserie dramática de dos episodios sobre la asesina en serie victoriana Mary Ann Cotton, estrenada en Gran Bretaña en 2016 y recibida con críticas dispares.

Considerada la primera asesina en serie de la historia de Gran Bretaña, Cotton, fue una enfermera que sin ningún tipo de piedad, lástima o remordimiento asesinó nada menos que a 21 personas, incluyendo 4 maridos, 2 amantes y 11 de sus hijos.

Los motivos de Mary Ann para sus asesinatos nunca han quedado demasiado claros, pero parece ser que el móvil económico estaba detrás de sus actos: la asesina no dudaba en embolsarse los seguros de los fallecidos, asegurándose antes que ella era la beneficiaria.

¿Cómo pudo asesinar a tantas personas durante casi 20 años y no ser descubierta? ¿Cómo acaba su historia? Tendréis que ver los dos episodio de Dark Angel y la magnífica interpretación de Joanne Froggatt, que seguro que os hará olvidar a la Anna de Downton Abbey.

 

Victoria, temporada 2

 

Llega la esperadísima nueva temporada de Victoria, con Jenna Coleman dando vida a la joven reina.

Esta segunda temporada nos presenta a una Victoria madre y reina, intentando conciliar sus dos funciones no siempre con éxito.

El príncipe Alberto intenta encontrar su lugar en la corte ya que se niega a ser un mero complemento de la reina. Sus opiniones y decisiones traen consigo conflictos y disputas, no sólo entre la pareja real sino entre los miembros de la corte y del parlamento.

Al mismo tiempo, la pareja se consolida como el modelo al que la sociedad sigue con auténtica devoción.

 

Poldark, temporada 3

 

Aidan Quinn vuelve con su atractivo Poldark en la tercera temporada de la aclamada serie. No desvelamos nada. No veas el tráiler si todavía no has visto ninguna temporada.

 

The Halcyon

 

En una Europa en tiempos de guerra, un grupo de personas entrecruzan su vida y sus historias teniendo como telón de fondo un lujoso hotel de 5 estrellas.

La que consideraba la heredera natural de Downton Abbey, contaba con un reparto estelar y unos guiones en los que se mezclaban política, sociedad, relaciones personales, y el consabido “arriba y abajo” esta vez representado por los huéspedes y los trabajadores del hotel.

Y, quizás fueron esas grandes expectativas depositadas en ella las que hicieron que la serie defraudara a una buena parte del público que no respaldó la producción, que aunque fue estrenada este año, ya ha sido cancelada después de la primera temporada de 8 episodios.

Una pena, porque era una serie entretenida y muy bien ambientada; evidentemente no era Downton Abbey, pero pasará algún tiempo para encontrar un relevo a la gran serie inglesa de los últimos años.

Testigo de cargo

 

Basada en la novela de Agatha Christie del mismo título, es una miniserie de 2016 para la BBC, con Toby Jones, Kim Catrall y el joven Billy Howle que ha obtenido muy buenas críticas en la prensa británica y ha sido respaldada por la audiencia.

Y me imagino que no ha debido ser fácil, porque pensar en Testigo de cargo es recordar a nada menos que Charles Laughton, Marlene Dietrich y Tyrone Power, un trío excepcional dirigido por nada más y nada menos que Billy Wilder, en la versión de 1957.

A mí, personalmente, no me ha gustado demasiado. Reconozco que tanto la puesta en escena como las interpretaciones son muy destacables, pero la serie me ha parecido demasiado sombría y alejada de la novela original de Agatha Christie, que es una de mis favoritas de la autora.

Creo que aún no se ha estrenado para el público de habla hispana, por lo que habrá que esperar o verla en inglés.

The Durrells in Corfú

 

¡Me encanta The Durrells! Transmite optimismo, ganas de vivir y de enfrentar cualquier problema con fortaleza, fuerza y sobre todo humor, mucho humor.

Protagonizada por Keeley Hawes (a quien ya vinmos en la nueva miniserie de Arriba y abajo) como MRS. Durrell, la serie es una adaptación libre de las novelas del naturalista y presentador de la BBC Gerald Durrell, Mi familia y otros animales y Bichos y demás parientes.

Situada en 1935, la serie narra las aventuras y desventuras de la viuda Durrell y sus cuatro hijos ( uno de ellos el famoso escritor Lawrence Durrell) que abandonan Inglaterra para irse a vivir “con lo puesto” a la preciosa isla griega de Corfú.

Interpretaciones sobresalientes y buenos guiones, donde el humor y el amor a la familia son los protagonistas.

La serie ya ha estrenado su segunda temporada y en Gran Bretaña y espero impaciente la tercera.

 

The Last Tycoon

 

Basada en una novela inacabada de F. Scott Fitzgerald, El último magnate el guapísimo Matt Boomer y la dulce Lily Collins protagonizan The Last Tycoon, un drama ambientado en el Estados Unidos de los años 30.

La serie cuenta en 9 episodios la escalada dentro del mundo del cine, del magnate Monroe Stahr hasta la cima del éxito.

 

The Collection

Dos hermanos, una casa de modas, clientas, modelos, colecciones, dinero y sentimientos como los celos, la traición, el romance…todo se entremezclará para dar lugar a The Collection, un nuevo drama ambientado en los años posteriores a la II Guerra Mundial en París, cuya protagonista principal es la moda y maravillosas colecciones llenas de elegancia y glamour.

La serie está protagonizada por Frances de la Tour ,  Richard Coyl y Tom Riley.

 

Time After Time

 

Tomando como partida la máquina del tiempo de H.G.Wells y al propio escritor como protagonista, la ABC rueda Time After Time, una persecución de Jack El Destripador a través del tiempo. En España se titulará Los pasajeros del tiempo. La primera temporada ya se ha estrenado en los canales de pago.
Viajes en el tiempo, misterio y mucha acción, que no ha convencido a muchos de los seguidores de la página de Facebook de La Casa Victoriana.

The Alienist

 

Ambientada en la Nueva York del siglo XIX, y protagonizada por Daniel Brühl y Dakota Fanning, la nueva propuesta de la TNT narra los asesinatos en serie de dificil resolución a los que se enfrentan el policía Teddy Roosevelt, el psicólogo criminal especializado en comportamiento desviado Dr. Laszlo Kreizler también conocido como el “Alienist” y su amigo el periodista John Moore.

 

Estamos rodando…

Howard’s End, la nueva adaptación

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Basada en la novela Howard’s End, escrita por E.M. Foster en 1910, en la que se narra la vida de dos hermanas independientes y muy poco convencionales y los hombres que pasan por sus vidas, Starz y la BBC se embarcan en el proyecto de una miniserie que promete ser magnífica.

En la nueva versión los protagonistas serán el recordado Mr. Darcy de la última versión de Orgullo y perjuicio, Matthew Macfadyen (que se ha hecho imprescindible en las aadaptaciones victorianas) y Julia Ormond

Todavía no hay tráiler de la nueva adaptación, pero sí una imagen. Habrá que esperar..

 

The Miniaturist

 

Basada en la novela debut de Jessie Burton, El miniaturista es una historia de amor, obsesión, traiciones, verdades y apariencias, que será interpretada en su papel protagonista por Romola Garai, la inolvidable Emma de la BBC.

Todavía no hay tráiler, así que os dejo el clip publicitario de la novela.

Jane Austen: 200 aniversario. Anécdotas y curiosidades I

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Este año se rememorará el 200 aniversario del fallecimiento de la escritora inglesa Jane Austen con una serie de actos conmemorativos que se desarrollarán, a lo largo del año, en el condado de Hampshire, en la costa sur de Inglaterra, lugar donde la escritora nació, vivió y murió.

La expectación por estos actos y la enorme popularidad de la escritora en todo el mundo está haciendo que en lo que va de año se estén generando noticias acerca de ella de toda índole. En las redes sociales de La Casa Victoriana nos hemos hecho eco de algunas de ellas. En esta entrada las recordaremos y hablaremos de otras no menos curiosas.

Hay tantas que dividiremos las entradas en dos partes, aunque debido a la rapidez con la que salen nuevos anuncios y noticias es probable que haya una tercera parte.

Redecorando la casa de Chawton

Tras la muerte de su padre en 1809, Jane Austen, su hermana Cassandra y su madre se mudaron a una pequeña casita en el pueblo de Chawton. Hoy esa casa alberga la Casa Museo de Jane Austen y está lleno de pertenencias de la familia, con predominancia de objectos pertenecientes a Jane.

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Para poder trasladar a los visitantes al ambiente del Chawton de Austen de la forma más precisa posible los responsables del museo han redecorado dos habitaciones con  reproducciones del papel pintado que originariamente había en la casa.

Además como pieza estrella se expone la mesita redonda en la que Jane escribió sus novelas más emblemáticas, así como manualidades y labores que ella misma realizó, como un estuche para agujas .

Billetes de cinco libras con un microretrato de Jane Austen

¿Recordáis el libro de Roald Dahl “Charlie y la fábrica de chocolate” donde Willy Wonka escondía en sus chocolatinas cinco billetes dorados que daban acceso a una visita a su fábrica?
Pues en este caso la pequeña obra de arte con el retrato de Jane que aparece en cinco billetes de 5 libras repartidos por todo el Reino Unido ha desatado la locura de los británicos por ser los afortunados poseedores de uno de los billetes.

El artista del micrograbado Graham Short grabó, a principios de este año, cinco microrretratos de Jane Austen en billetes de cinco libras. Cada retrato, del tamaño del ojo de una aguja está rodeado por una cita de una de sus novelas.

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Fotografía del Daily Mail

Después de haber grabado los billetes, los gastó en diferentes lugares del Reino Unido para ponerlos en circulación, publicitando la acción, pero sin decir dónde lo había hecho, lo que creó una expectación sin precedentes de los admiradores de Jane Austen y de los coleccionistas de rarezas, que se lanzaron a la caza del los “fiver”, nombre coloquial del billete de 5 libras británico.

Aunque en un principio sólo se grabaron 3 billetes, el increíble éxito de la acción, y las desmesuradas cantidades que se ofrecían por los billetes, hizo que el artista pusiera en circulación dos billetes más, dando la localización del último, Bath, donde se encuentra el Jane Austen Centre.

A la hora de escribir esta entrada se habían encontrado tres billetes, Los afortunados han sido una anciana en el Charlie’s Bar en Enniskillen, Irlanda del Norte, otra mujer que lo recibió como cambio después de pagar el importe de un sandwich de salchicha y huevo (sin comentarios) en un “diner” de Blackwood, en Gales y el tercero una persona anónima que lo recibió en una tarjeta de Navidad y de la que únicamente se sabe que reside en Escocia.

Las últimas cantidades que se ofrecían por los billetes eran ¡50,000 libras por cada billete de 5 libras! y todavía faltan dos por ser encontrados.

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Fotografía del Daily Mail

 

Los matrimonios inventados de Jane Austen

Jane Austen permaneció soltera toda su vida, y realmente poco sabemos de la vida amorosa de la escritora a no ser lo que ella dejó que supiéramos o a través de la lectura de las cartas que le escribió a su hermana Cassandra.

Aparte de su amor juvenil con Thomas Lefroy, el intento familiar de emparejarla con Samuel Blackall, que ella rechazó y el “casi-compromiso” con Harris Bigg-Wither, al que rechazó al día siguiente de aceptar su proposición de matrimonio, no se conoce ningún gran amor de la escritora y, mucho menos, un matrimonio secreto.

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Imagen de la película Becoming Jane

Sin embargo, este mismo año, el condado de Hampshire, expondrá dos certificados de matrimonio, encontrados en los archivos del registro civil de Steventon: en el primero se  anuncia el enlace de la señorita Jane Austen y el señor Henry Fitzwilliam y en el segundo el enlace de la señorita Jane Austen con el señor Edmund Mortimer.

Se cree, casi con total seguridad que ambos certificados fueron inventados por la propia Jane ya que tenía acceso al registro como hija del párroco del pueblo.

Lo que es un misterio es la razón por la que Jane decidió falsificar ambos documentos.

 

Jane Austen ¿envenenada con arsénico?

Este mismo año se retomaba la leyenda del envenenamiento de Jane Austen por arsénico que ya había salido a la luz en 2011.

De hecho la escritora de novela negra Lindsay Ashford publicó una historia de ficción en la que se sugería que Jane fue envenenada con arsénico. La novela se titulaba La misteriosa muerte de Jane Austen, que dio lugar, durante un tiempo a toda suerte de conjeturas.

Esta hipótesis vuelve de nuevo a la actualidad este año, ya que la comisaria principal de manuscritos del siglo XVII al XIX de la Biblioteca Británica, Sandra Tuppen, ha anunciado que, después de analizar tres pares de gafas de diferente graduaciones pertenecientes a Jane Austen, puede afirmar sin ningún tipo de duda que se ha encontrado arsénico en sus monturas.

Estas gafas se encontraban en un escritorio que una de las descendientes de Austen donaron a la Biblioteca Británica.

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Fotografía de la Biblioteca Británica

Es cierto que el arsénico era ampliamente utilizado en el siglo XIX como componente de muchas medicinas y de productos cosméticos, ya que se desconocía su alto grado de toxicidad, y es probable que alguno de los tratamientos que Austen tomara para su reumatismo, contuviera la sustancia. Incluso se cree que sus cataratas y su cada vez más débil visión pudiera deberse al arsénico, o bien, a cualquier otro producto que tomaba y que pudiera afectarle a la misma.

Uno de estos productos era el popular Fowler’s Solution, un compuesto que se recomendaba para tratar todo tipo de males, desde la sífilis hasta el reumatismo.

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Jane murió a la edad de 41 años, pero es muy improbable que la causa fuera un envenenamiento, ni por arsénico ni por ninguna otra sustancia de manera consciente por alguien, ni siquiera por error.

¿Fue una mujer el verdadero amor de Jane Austen?

El último estudio sobre la escritora realizado por la historiadora Lucy Worsley sugiere que Jane Austen no sólo se mantuvo soltera toda su vida, como ya sabemos, sino que su supuesta virginidad era debida a que nunca tuvo relaciones sexuales con hombres porque Jane prefería la intimidad con mujeres.

A estas alturas parece que todo sobre Jane ya ha sido dicho, pero cada vez que hay una conmemoración es el momento ideal para publicar libros, estudios y otro material que necesita de “novedades” para atraer la atención del público.

En el año 1995, el profesor Terry Castle, de la prestigiosa Universidad de Standford publicó un estudio en el llegaba a la conclusión de que el verdadero amor de Jane Austen era…¡su hermana Cassandra!

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Jana y Cassandra. Fotograma de Becoming Jane

Este estudio, publicado en la London Review of Books, señalaba el amor incondicional entre las dos hermanas y los celos que tenían cuando una de las dos iniciaba una relación. No puedo juzgar el porqué el profesor Castle llega a estas conclusiones porque no he leído su estudio, pero sí he leído las cartas de Jane a Cassandra y, en verdad, es que no puedo imaginar cómo ha podido llegar a esa hipótesis, pues yo no soy capaz de ver más que amor filial, de dos hermanas que son las mejores amigas.

Los expertos que leyeron las conclusiones del profesor, tiraron por tierra todas y cada una de sus hipótesis y definieron su estudio como “ganas de llamar la atención”,

Este año mi admirada Lucy Worsley publica un libro con conclusiones parecidas, aunque no tan escandalosas. Según la biógrafa de Jane Austen, ésta dormía habitualmente con una amiga. lo cual podría llevarnos a intuir un amor lésbico de la escritora.

Expertos en la novelista como Claire Tomalin, Amanda Vickery o Barah Tandon, dudan del lesbianismo de Jane Austen, poniendo de relieve los diferentes modos de entender la amistad femenina en los siglos XVIII y XIX, donde compartir habitación o cama con una amiga era normal, al igual que ir del brazo o de la mano o sentir admiración por una mujer bella o elegante sin que por ello hubiera connotaciones sexuales.

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Fotograma de Northanger Abbey

Verdad o no, todo lo que podemos saber de Jane Austen, serán meras hipótesis o especulaciones extraídas de sus obras o sus cartas, ya que contrariamente a lo que ocurre con otros escritores no hay documentos ni gráficos ni escritos donde Jane hable abiertamente de sus intimidades o de sus sentimientos amorosos más profundos.

En entradas futuras seguiremos hablando de noticias, acontecimientos y eventos que se están sucediendo y sucederán a lo largo de este año Austen. Para estar siempre al día de la actualidad victoriana te invitamos a seguirnos en nuestras redes sociales.

Nota: los fotogramas de las películas son propiedad de sus autores y aparecen con la mera función de ilustrar el texto.

Feliz Pascua victoriana

El conejo de Pascua y su carro lleno de huevos multicolor.
 
El conejo de Pascua, en realidad la liebre, Easter Hare, y su carro lleno de huevos de los más diversos colores, para repartir entre niños y mayores fue una de las imágenes más reproducidas en las tarjetas postales victorianas y una de las tradiciones más esperadas del año.
 
Pero como muchas de las costumbres victorianas, su origen no era británico sino alemán, patria del Príncipe Alberto, marido de la Reina Victoria.
 
Eso sí, los victorianos, tan dados a lo recargado y colorido, adoptaron la tradición a su manera: el carro de se llenaba, además de huevos con bellas flores como violetas, lirios o rosas.
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Aunque unos dulces pollitos, adornados con lazos de coores, eran los acompañantes del conejo de Pascua en la imaginería victoriana, pájaros y otras criaturas del bosque acompañaban al conejo en su reparto e inocentes niños disfrutaban los ricos huevos de Pascua componiendo unas bellas composiciones que los ilustradores reflejaban en sus postales.
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Dependiendo del poder adquisitivo de las familias, los huevos que llegaban a los hogares de Pascua eran diferentes: simplemente huevos cocidos, tintados con el agua de diferentes legumbres o verduras (cebollas para un color amarillento, remolacha para un color morado, espinacas para conseguir huevos verdes…) o huevos de chocolate o caramelo, con decoración simple o profusamente decorados o adornados, envueltos en papel de colores o en lujosos envoltorios como sedas atadas con bellos lazos.
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Las dulcerías y pastelerías llenaban sus escaparates con multitud de huevos de colores, haciendo de la Pascua una explosión de color sólo igualada por la decoración navideña.
 
Pero todo el mundo tenía su pequeño regalo dulce en Pascua, gracias a una tradición que ha llegado a nuestros días y se ha introducido poco en poco en la cultura de países en la que no existía, como en España donde los alegres huevos de Pascua conviven con el Roscón de Pascua haciendo las delicias de los más golosos.
Feliz Pascua a todos los subscriptores y visitantes de La Casa Victoriana.
Recordad que seguimos en nuestras Redes Sociales hablando del mundo victoriano y sus protagonistas.
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